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奈良マラソン2017外伝:今ノ葉狂志郎さんに会いたい!!

奈良マラソンを走ったことのある人ならゼッタイに知っている、奈良マラソン応援大使の今ノ葉狂志郎さん。

 

極寒の気温になることが多い奈良マラソン開催当日、いつもノースリーブの忌野清志郎の格好をして、RCサクセションの曲をガンガンにシャウトしながら、ランナーを励まし続けてくれている人です。

 

僕は2012年、2014年、2015年、と3回、奈良マラソンを走り、そのいずれでも彼に励まされました。

 

2015年、この写真を撮った時…。

 

 

この時、僕は今ノ葉狂志郎さんの耳元でこう叫んでいます。f:id:maddiehayes9915544:20171212152138j:plain

 

「いつもありがとう!!来年も必ず、来ますから!!」

 

と。

 

この写真の瞬間は「上を向いて歩こう」を歌ってらっしゃるときで。

 

サングラスの奥は涙が溢れていました!!

 

「来年も必ず、来ますから!!」

 

このとき、今ノ葉狂志郎さんにこう約束したのに…。

 

なぜか、先着順である奈良マラソンのクリック合戦に、もう2年連続敗退しています。

 

もちろん、2016年も2017年も、応援隊として参加はしているものの、今ノ葉狂志郎さんとは会えずじまい。

 

いつも、35km地点にたどり着いたランナーには、

 

「今ノ葉狂志郎さんはいはった(いらっしゃった)?」

 

と聞いていました。

 

「うん、いはったよ!!」

 

とランナーは答えてくれて。

 

僕が走れないときでも、彼はずっとあのままで応援してくださっていることを思うと、自ずと応援にも力が入りました!!

 

ところが…。

 

この記事にも書いた通り、今年は少し、事情がお変わりになられた様子。

 

www.rundietrunner.com

 

この状態で、今ノ葉狂志郎さんがどんな応援をやるおつもりなのか…。

 

「来年も必ず、来ますから!!」と言ったあの約束を、2年もほったらかしにしていることも気になっていました。

 

もちろん、彼がそんなことを覚えているはずもありませんが…。

 

狂志郎さんに会わないと!!

 

僕たちの応援ポイントは35km地点。

 

今ノ葉狂志郎さんがいらっしゃる場所は、そこからわずか2kmの場所。

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ただ、マラソンコースなだけに、そこまでたどり着ける保証はありません。横断禁止になっている場所もあるでしょうから。

 

でも、とりあえず行ってみよう!!

 

僕はガチャピンを着たまま、35km地点から逆走する形で、狂志郎さんがいるであろう地点を目指しました!!

 

逆走、という形ながら、実に3年ぶりに奈良マラソンのコースの一部を走ります!!

 

ランナーにとっては下り坂!!

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でもすぐに上り坂!!3時間のペーサーとすれ違いました!!

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ランナーと逆走しながら応援しているガチャピンは、沿道からもかなり目立っていたみたいです。

 

ガチャピン頑張れ!!ガチャピン頑張れ!!って応援を、かなりいただきました!!

 

最初は、「ガチャピンは関係ないよ!!」と苦笑とともに返していましたが、あまりにみんなが喜んで応援してくれるので、逆走しながら

 

「ありがとう!!」

 

と返事していました!!

 

ワンコも不思議そうにガチャピンを凝視!!

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第10給水所・高樋町交差点。この付近のはずが…。

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行けども行けども、今ノ葉狂志郎さんは現れず。

 

「おかしいな…。場所を間違えたかな…」

 

僕は極度の方向音痴。あきらめかけたそのとき…。

 

うっすらと…。

 

「どーしたんだい!!HeyHeyBaby!!」

 

「雨上がりの夜空に」のメロディが耳をかすめました!!

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この先にいらっしゃる!!

 

確信を得て、さらに足を進めると…。

 

いたぁ〜〜!!!

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上の写真を見ても分かる通り、皆が満面の笑みで彼にハイタッチを求めにきています!!

 

自分が歌えない代わりに、忌野清志郎さんのCDを流しながら、それ以外は例年通りにエネルギッシュなハイタッチ!!

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マスクには

 

「ガンバレ」

 

と書かれています!!

 

並んで、2ショット写真でも撮りたかったのですが…。

 

ランナーの多くは復路の下り坂を勢いを増して走っています。道も細く、ランナー密度も高い上に、速度が速いので…。

 

うかつに道を横切り、ランナーに接触でもすれば、せっかくの狂志郎さんの応援に水を差してしまいます!!

 

僕は、

 

「狂志郎さん、頑張って!!」

 

と叫び、この自撮りで我慢することとしました!!

 

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念願だった彼との約束は、3年越しに叶えることができました。

 

でも、本当はランナーとしてハイタッチしてこそ、本当に約束を叶えることになります。

 

今ノ葉狂志郎さん、来年こそは、必ず、この道でお会いしましょう!!